Ελονοσία: Μια σπάνια και ατυχής αλληλουχία γεγονότων επέτρεψε πριν από χιλιάδες χρόνια σε ένα θανατηφόρο παράσιτο που προκαλεί ελονοσία να περάσει απο τους γορίλες στους ανθρώπους και να επιτεθεί σε αυτούς, σύμφωνα με νέα έρευνα, την οποία επικαλείται η BBC.

Εκατοντάδες χιλιάδες άτομα πεθαίνουν κάθε χρόνο από ελονοσία και για τις περισσότερες περιπτώσεις ευθύνεται το “Plasmodium falciparum”, το οποίο μελετήθηκε στην παρούσα έρευνα.

ad

Το αρχικό είδος που “φιλοξενούσε” αυτά τα παράσιτα ήταν οι ανθρωποειδείς αφρικανικοί πίθηκοι. Μια τυχαία γενετική μετάλλαξη που έγινε περίπου 50.000 χρόνια πριν μετέτρεψε αυτό το παράσιτο σε απειλή για τους ανθρώπους.

Η ελονοσία προκαλείται από ένα παράσιτο το οποίο εισέρχεται στο αίμα μετά το τσίμπημα ενός μολυσμένου κουνουπιού. Υπάρχουν πολλοι διαφορετικοί τύποι παρασίτων, ο πιο σημαντικός από τους οποίους είναι το ” Plasmodium falciparum” το οποίο πλέον προσβάλλει μόνο ανθρώπους.

Tο πλασμώδιο άλλαξε ξενιστή την ίδια περίπου εποχή με την πρώτη μετανάστευση ανθρώπων στην Αφρική περίπου 40 με 60 χιλιάδες χρόνια πριν.

Οι ερευνητές μελέτησαν τη γενετική σύνθεση διαφόρων ειδών παρασίτων της ελονοσίας, εστιάζοντας ειδικότερα σε ένα γονίδιο που ονομάζεται rh5 – το ζωτικό κομμάτι του DNA που επιτρέπει στην ελονοσία να μολύνει τα ανθρώπινα ερυθρά αιμοσφαίρια.

Οι γιατροί ενδιαφέρονται πολύ για την ανάπτυξη νέων εμβολίων ελονοσίας. Το εμβόλιο κατά της ελονοσίας έχει αναπτυχθεί για δεκάδες χιλιάδες παιδιά. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι πριν από χιλιάδες χρόνια, δύο τύποι παρασίτων της ελονοσίας προσέβαλαν ταυτόχρονα έναν γορίλα και αντάλλαξαν κάποιο γενετικό υλικό μεταξύ τους. Το παράσιτο Plasmodium falciparum έλαβε το γονίδιο rh5